Quartier de Westminster à Londres

Situé au cœur de Londres, le quartier de Westminster se délimite par Trafalgar Square au Nord, par la Tamise à l’Est, St Jame’s Park à l’Ouest et le Tate Britain au sud.

C’est l’un des secteurs les plus importants de Londres à visiter du fait de la démonstration de son pouvoir au travers les différents monuments royaux et parlementaires qui le composent comme Westminster, Buckingham Palace, Big Ben et le bureau du Premier Ministre londonien.

Dans cet article, nous allons vous expliquer comment accéder à Westminster, son histoire et vous partager les incontournables à visiter et à découvrir dans ce quartier.

Aller à Westminster

Le quartier est très bien desservi par les transports en commun. Vous pourrez facilement vous déplacer dans d'autres secteurs de Londres en transports publics.

vue sur Big Ben depuis le London Eye

Westminster est accessible par trois métros :

  • La station Westminster se situe au nord-est de Westminster juste en face de Big Ben. Elle est desservie par les lignes Circle, District Line et Jubilee.
  • La station St James Park se situe au nord du secteur de Westminster à proximité de St James' Park. Elle est desservie par les lignes Circle et District Line
  • La station Victoria se situe au sud-ouest de Westminster et à proximité du Apollo Victoria Théâtre. Elle est desservie par les lignes Circle, District Line et Victoria.

Vous pouvez également visiter à pied à cette zone depuis London Eye et Sea Life. En effet, Sea Life se situe à 5 minutes à pied de Big Ben tandis que London Eye se situe à 8 minutes à pied. Il vous suffit d'emprunter le Westminster Bridge pour y accéder.

Westminster accueille l'une des principales gares de Londres et donc du pays. La gare de Victoria acccueille aussi les touristes qui arrivent de l'aéroport de Gatwick et ceux qui arrivent en bus à la gare routière pour visiter la ville.

Que visiter et que voir à Westminster ?

Visiter Westminster c’est découvrir le secteur le plus emblématique de Londres. Alors voici ce que vous ne devez pas manquer.

Big Ben

Big Ben a été construite à côté du palais de Westminster et à proximité de la Tamise. Cette tour horloge est réputée pour donner l’heure la plus fiable au monde.

En effet, elle a survécu aux bombardements allemands durant la Seconde Guerre Mondiale et supporte les nombreux changements climatiques londonien. Son énorme cloche de 14 tonnes et sa hauteur de 106 mètres s’imposent très clairement dans ce secteur.

Vous ne pourrez malheureusement pas visiter Big Ben si vous êtes un touriste. En effet, la visite n’est autorisée que pour les résidents britanniques après avoir obtenu un laisser-passer provenant du Parlement ou de la Chambre des Lords. Cependant vous pouvez tout de même observer son extérieur qui vaut clairement le coup d’œil !

Pour y accéder le métro Westminster se situe à une minute à pied et est desservi par les lignes Circle, District Line et Jubilee.

Palais de Westminster

Le Palais de Westminster se situe à proximité de la Tamise et à moins de 20 minutes à pied de Buckingham. Il est le siège du Parlement depuis 1512. Il fut également la résidence principale des rois d’Angleterre.

Palais de Westminster

Considéré comme l’un des principaux monuments de Londres, il a cependant été victime d’un incendie en 1834 qui l’a détruit. Il aura fallu attendre quelques dizaines d’années avant que le nouveau palais soit reconstruit dans son style néogothique par les architectes Charles Barry et Augustus Welby Pugin. Il se compose de 1200 pièces parmi des chambres parlementaires, bureaux et bibliothèques.

Pour le visiter, ce palais est uniquement ouvert au public le samedi durant les vacances de Pâques et l’été en août et septembre. Seules 19 pièces sont ouvertes aux touristes pour la visite parmi les salles les plus emblématiques où vous admirerez des pièces spectaculaires et richement décorées.

Pour y accéder le métro Westminster se situe à une minute à pied et est desservi par les lignes Circle, District Line et Jubilee.

Abbaye de Westminster

L’abbaye de Westminster est l’église la plus célèbre de Londres à visiter et comptabilise plus d’un million de visiteurs chaque année. Elle occupe une place importante dans l’histoire britannique.

En effet, dans cette église se sont produits les moments les plus forts de la famille royale entre couronnements, mariages et funérailles vous découvrirez les différents monarques qui ont été inhumés dans son antre. C’est d’ailleurs une très bonne visite pour s’imprégner de l’histoire du pays à travers les différents monarques qui ont marqué la Grande-Bretagne. 

Il est préférable de réserver votre visite à l’avance afin d’éviter l’affluence de ce lieu très prisé des touristes. Nous vous conseillons également de privilégier de la visiter tôt le matin afin d’éviter la foule. À savoir qu’il faut compter deux heures pour la visiter.

Pour y accéder le métro Westminster se situe à 2 minutes à pied et est desservi par les lignes Circle, District Line et Jubilee.

Pictogramme de ticket Abbaye de Westminster de Londres : Billet d'entrée

Ce billet vous donne accès à une entrée à l'abbaye de Westminster. Les enfants de moins de 18 ans bénéficient d'un tarif réduit ainsi que les familles composées de deux adultes et de deux enfants.

Prix : 31 € (tarif réduit pour les 0 à 17 ans : 14 €)

Royal Mews

Les écuries royales, ouvertes du jeudi au lundi de 10h à 17h, se situent au sud-ouest du palais de Westminster. Elles accueillent les magnifiques chevaux royaux bien que vous n’en verrez peu.

The Royal Mews

Découvrez également les somptueux carrosses qu’utilisent le roi. Vous serez impressionnés par celui en or de 1762 et celui en verre de 1911. La salle des harnais présente aussi de nombreuses pièces de sellerie et de nombreuses voitures officielles sont également exposées ici parmi des Rolls-Royce et deux Bentley.

Des expositions viennent couronner le tout pour une visite d’environ une heure.

Pour y accéder le métro Victoria se situe à 7 minutes à pied et est desservi par les lignes Circle, District Line et Victoria.

À noter que cette visite est incluse dans le London Pass.

Pictogramme de ticket Billet d'entrée au Royal Mews

Ce billet comprend une entrée aux écuries royales avec une visite multimédia en 9 langues. Les enfants de 5 à 17 ans bénéficient d'un tarif réduit ainsi que les jeunes entre 18 et 24 ans. L'entrée est gratuite pour les bébés de moins de 4 ans.

Prix : 18 € (tarif réduit pour les 5 à 17 ans : 11 €)

Queen’s Gallery

Ouverte du jeudi au lundi de 10h à 17h30, la galerie a été inauguré par Élisabeth II en mai 2002 pour célébrer son jubilé d’or à Londres.

Elle se situe à proximité de Buckingham Palace au niveau de Buckingham Gate à l’endroit où se présentait la chapelle privée de la reine Victoria.

Elle présente des expositions temporaires provenant des collections royales de Buckingham Palace parmi des peintures, des sculptures, des céramiques, des meubles et bijoux pour vous immerger pleinement dans leur quotidien. C’est le plus grand agrandissement au palais de Buckingham en 150 an. et il faut donc prévoir environ 1h30 pour la visiter.

Pour y accéder le métro Victoria se situe à 7 minutes à pied et est desservi par les lignes Circle, District Line et Victoria.

À noter que cette visite est incluse dans le London Pass.

Pictogramme de ticket Billet d'entrée à la Queen's Gallery

Ce billet comprend une entrée à l'extravagante Queen's Gallery de Buckingham Palace. Les enfants de 5 à 17 ans bénéficient d'un tarif réduit ainsi que les jeunes entre 18 et 24 ans. L'entrée est gratuite pour les bébés de moins de 4 ans.

Prix : 20 € (tarif réduit pour les 5 à 17 ans : 11 €)

Palais de Buckingham 

Le Buckingham Palace est le lieu de résidence de la famille royale depuis 1837 à Londres, date à laquelle la reine Victoria s’y installa.

Garde à Buckingham Palace

Depuis sa construction en 1703, le Buckingham Palace a connu de nombreux aménagements et extensions à plusieurs occasions. À savoir que le Buckingham Palace a survécu aux deux guerres mondiales bien qu’il fût à plusieurs reprises bombardé.

Si vous souhaitez visiter le Buckingham Palace, 19 pièces sont ouvertes au public de mi-juillet à septembre lors des vacances de la famille royale. Comptez environ 2h30 pour visiter la totalité du Buckingham Palace où vous pourrez visiter de nombreux tableaux, objets, décorations et sculptures de la famille royale.

Vous pourrez prétendre à deux types de tickets pour découvrir le palais de Buckingham : le billet permettant de visiter uniquement les Appartements d’État de Buckingham Palace et le ticket incluant également les écuries royales et la galerie de la Reine du palais de Buckingham.

Les horaires d’ouverture sont de 9h30 à 19h30 du 14 juillet au 31 août avec les dernières entrées à 17h15 et du 1er au 24 septembre de 9h30 à 18h30 avec les dernières entrées possibles à 16h15.

Vous pourrez également assister à la relève de la Garde tout au long de l’année à dans la cour externe du Buckingham Palace. Celle-ci attire des milliers de touristes. Vous pourrez assister à cette relève le lundi, mercredi, vendredi et dimanche à 11h.

Pour accéder au palais de Buckingham le métro Green Park se situe à moins de 10 minutes à pied et est desservi par les lignes Jubilee, Piccadilly et Victoria.

Les parcs à proximité

Le secteur historique de Londres regorge de nombreux parcs royaux immenses pour vous permettre de profiter de la nature tout en étant à deux pas du centre-ville de Londres.

Green Park est l’un des huit parcs royaux de Londres situé à côté du palais de Buckingham entre Hyde Park et St James Park. Vous apprécierez ses nombreux arbres et espaces verts qui vous permettront de vous reconnecter avec la nature à Londres.

Vous pourrez y accéder depuis le métro Green Park qui dessert les lignes Jubillee, Piccadilly et Victoria.

St James Park c’est le plus ancien des parcs et jardins royaux de Londres. Il se situe à côté du Buckingham Palace. Vous apprécierez la présence d’un lac artificiel où vous observerez de nombreux oiseaux. C’est l’un des jardins les mieux entretenus de Londres.

Vous pourrez y accéder depuis le métro St James Park qui dessert District Line et Circle ou depuis le métro Westminster qui dessert les lignes Jubilee, District Line et Circle. Des arrêts de bus sont également à proximité de ce parc.

Enfin, à 15 minutes à pied du palais de Buckingham, vous trouverez Hyde Park. Si vous êtes de passage à Londres, c’est un parc à visiter absolument puisqu’il figure parmi les plus grands de Londres. Depuis sa création, il est le lieu de nombreux événements qui ont lieu tout au long de l’année pour toute la famille. Vous serez impressionnés par sa grandeur et par ses nombreux points d’intérêt qui le compose.

Nous vous conseillons d’aller y faire un pique-nique si le temps vous le permet pour profiter de son cadre et de ses nombreuses activités comme une balade en barque, ou encore de visiter l’une des deux galeries d’art moderne présente dans son enceinte. Pour les sportifs, ce parc vous comblera forcément avec ses nombreux sentiers prévus pour faire du vélo mais aussi du jogging.

Vous pourrez y accéder depuis le métro Marble Arch qui se situe à 2 minutes de l’entrée du parc. Elle est desservie par la ligne Central. Vous pourrez également y accéder par la station Hyde Park Corner Underground qui se situe à une minute à pied du parc et est desservie par la ligne Piccadilly.

Histoire du quartier

Il est considéré comme l'un des plus vieux secteurs de Londres à visiter. Son nom indique « monastère de l'ouest » et provient de Saint Dunstan qui fonda au Xème siècle l'église collégiale Saint-Pierre afin d'y placer une communauté de moines bénédictins.

Histoire du quartier de Westminster

Aujourd'hui, cette église est l'actuelle abbaye de Westminster. Quelques années plus tard, le roi Édouard le Confesseur entreprit d'installer son palais à proximité du monastère.

À ce jour, elle constitue le lieu unique et traditionnel de couronnement et de funérailles des rois et reines britanniques.

Visiter son quartier vous permettra de faire un véritable voyage dans l'histoire pour vous imprégner du pouvoir politique et des institutions monarchiques du Royaume-Uni qui le compose comme avec Buckingham Palace.

De nombreuses visites guidées vous permettront de visiter cette zone incontournable de Londres pour visiter ses sites touristiques et ses monuments emblématiques.

Vous pourrez également observer son architecture avec ses larges avenues sans arbres, ses statues guerrières, ses bâtiments imposants dans la pure tradition impériale.

Visiter Westminster est un passage incontournable lors de votre séjour à Londres. C’est le secteur historique de la capitale où vous pourrez visiter un nombre important de monuments emblématiques et historiques et où le pouvoir britannique est implanté comme à Buckingham Palace.

En plus de vous enrichir culturellement parlant, vous profiterez de nombreux parcs royaux pour vous reconnecter à la nature à deux pas du centre-ville de Londres.