Visiter l’abbaye de Westminster à Londres

Située à quelques mètres de la Tamise dans le quartier du même nom, l’abbaye de Westminster de Londres a été fondée en 1245. Plus célèbre église de la capitale, elle fait forcément partie des incontournable à faire à Londres.

Avec plus d’un million de visiteurs par an, elle occupe une place majeure dans l’Histoire britannique. Effectivement, elle est étroitement liée à la famille royale d’Angleterre du fait de ses nombreux couronnements, mariages et funérailles célèbres dans le monde entier. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1987, elle vous surprendra pour son architecture de style médiéval et gothique.

Nous allons détailler ici votre visite à l’abbaye de Westminster de Londres en évoquant les informations pratiques à connaître.

Informations pratiques

Avant de vous informer sur les choses à faire et à voir à l’abbaye de Westminster de Londres, attardons nous sur les aspects pratiques à mémoriser pour votre visite.

Prix du billet

Voici les informations sur le tarif de la visite du musée de l’abbaye de Westminster à Londres.

Pour réserver votre ticket il vous suffit de sélectionner une date ainsi qu’un créneau horaire de disponible pour la visite.

Pictogramme de ticket Abbaye de Westminster de Londres : Billet d'entrée

Ce billet vous donne accès à une entrée à l'abbaye de Westminster. Les enfants de moins de 18 ans bénéficient d'un tarif réduit ainsi que les familles composées de deux adultes et de deux enfants.

Prix : 31 € (tarif réduit pour les 0 à 17 ans : 14 €)

Bon plan : les city pass incluant l’abbaye de Westminster

Il est possible de visiter l’abbaye de Westminester avec certaines cartes touristiques de Londres. Voici lesquels :

The London Pass The London Pass

Un pass très complet offrant l'accès sans restriction à un grand nombre des attractions majeures de la ville. Choisissez un forfait et profitez de vos entrées gratuites pendant toute la durée de validité.

Tarifs : à partir de 167 € pour les adultes (103 € pour les enfants)

go london explorer pass GO London Explorer Pass

Un pass touristique flexible pour un accès aux attractions à la carte. Vous pourrez sélectionner parmi un large choix d'activités celles que vous préférez. Choisissez aussi le nombre d'attractions, entre 2 et 7 en fonction du tarif choisi.

Tarifs : à partir de 80 € pour les adultes (62 € pour les enfants)

Quels sont les horaires pour visiter l'abbaye de Westminster à Londres ?

L'abbaye de Westminster de Londres se visite tous les jours de la semaine et de l'année. Cependant il se peut que certaines zones soient fermées au public en raison de l'activité de l'église. 

Entrée de Westminster Abbaye

Du lundi au vendredi, elle est ouverte entre 9h30 et 16h30. La dernière admission dans l'abbaye est possible jusque 15h30. 

Le samedi c'est 9h à 15h, et le dimanche elle est fermée aux touristes en raison de la messe. Vous pourrez cependant y assister mais vous ne pourrez pas visiter l'abbaye. 

Nous vous recommandons de prendre vos billets à l'avance afin d'éviter la queue et afin de bénéficier de plus de choix en ce qui concerne les horaires de visites. De par la forte affluence à n'importe quel moment de la journée, il est préférable de prévoir une visite très tôt dans la matinée et d'arriver environ 30 minutes avant le début.

Il vous faudra prévoir 2 heures pour prendre le temps de découvrir les différentes parties de l'abbaye de Westminster. Ce qui vous laissera le temps de faire d'autres visites touristiques à Londres sur votre journée. 

À noter qu'il est interdit de visiter l'église avec des valises ou des sacs trop gros. Soyez donc prévoyant puisqu'il n'y a pas de vestiaires. Des audioguides multilingues gratuits sont également à disposition dès l'entrée. Nous vous conseillons de les emprunter afin de profiter de nombreuses informations. 

Comment s'y rendre ?

L'abbaye se situe dans le quartier de Westminster à Londres. Vous vous trouverez à deux pas de la Tamise. C'est un secteur de Londres très bien desservi en transports en commun.

accès à Westminster Abbaye

Il se situe à proximité de nombreuses attractions touristiques de Londres comme le Big Ben à 4 minutes à pied, l'aquarium Sealife à 10 minutes à pied, le London Eye à 12 minutes à pied et le Buckingham Palace à 14 minutes à pied. Sa situation géographique à Londres vous permettra donc de profiter d'un éventail importants d'activités pour tous les âges une fois l'abbaye visitée. 

Pour vous y rendre, vous pourrez emprunter la station Westminster qui se situe à 4 minutes à pied de votre visite et qui dessert les lignes Circle, District line et Jubilee.

De l'autre côté, à l'ouest, la station de métro St Jame's Park est également une bonne option pour vous rendre à l'abbaye de Westminster puisqu'elle se situe également à 4 minutes à pied de votre visite. La station dessert les lignes Circle et District line.

Enfin, l'arrêt de bus Parliament Square/Wesminster Abbey se situe juste à côté de l'église et dessert les lignes 11, 148 et 211. 

Vous l'aurez compris, il vous sera facile de vous rendre à l'abbaye de Westminster depuis d'autres zones de Londres. 

Détails de la visite de l'abbaye de Westminster

L'entrée se situe au niveau de la grande porte du Nord. Lorsque vous débuterez votre visite dans l'abbaye de Westminster, vous observerez les tombes de quelques personnalités scientifiques connues telles que Charles Darwin, Isaac Newton et Steven Hawking. 

À noter que les photographies sont autorisées dans toute l'église

Les choses à voir absolument dans l'abbaye de Westminster à Londres

De par sa grandeur et ses nombreuses pièces regorgeantes de symboles de l'histoire de la Grande-Bretagne, voici les principales choses à voir durant votre passage à l'abbaye de Westminster. 

intérieur de Westminster Abbaye à Londres

  • Le trône de St Édouard

Il se situe au centre de l'église et proche de la tombe du soldat inconnu. Ce trône en bois était anciennement peint et dorée en 1301. La pierre de Scone qui se situait au niveau de la partie basse du trône représentait le pouvoir royal écossais. Celui-ci a été restitué en 1996 à l'Écosse après plus de 7 siècles d'exil. Depuis 1308, tous les souverains anglais ont été couronnés sur ce trône à l'exception d'Édouard V et Édouard VII. 

  • La nef et son chœur

Vous serez impressionnés par ses grandes statues, ses peintures et plaques en marbre où figurent le noms de personnalités politiques. Au niveau de son chœur se dresse le sanctuaire qui accueille les couronnements, les mariages et les funérailles royales. Vous remarquerez son chœur en or bleu et rouge de style victorien construit au milieu du XIXème siècle. C'est d'ailleurs à cet endroit où a été célébré la reine Elisabeth lors de ses funérailles. 

  • La chapelle d'Édouard le Confesseur 

Situé derrière le maître-autel, c'est certainement le lieu le plus emblématique de l'église puisque c'est ici que se trouve le plus vieux tombeau de la famille royale. L'accès y est limité afin de préserver le sanctuaire du XIIIème siècle où se trouve le tombeau de Saint-Édouard qui fonda l'église. 

  • Lady Chapel 

C'est sans aucun doute la plus impressionnante et l'une des plus belles chapelles. Vous y découvrirez une quinzaine de sépultures de rois et reines d'Angleterre depuis 1512. C'est aussi l'un des endroits les plus visités de l'église

  • Coin des poètes

Il se situe au niveau du transept sud et regroupe de nombreux écrivains et artistes britanniques qui ont marqué l'histoire comme Geoffrey Chaucer, Charles Dickens ou encore Rudyard Kipling. Vous trouverez également des plaques hommages à ces personnalités avant de sortir de l'église. 

Tout au long de votre passage dans l'église, vous percevrez également les tombeaux de nombreux rois et reines qui ont marqué l'histoire britannique tels que les tombeaux de Henri III, Henri V, Henri VII, Elizabeth I, Marie I d'Angleterre et bien d'autres ! Soyez donc attentifs durant toute votre visite pour ne rien manquer… 

Les parties secondaires de l'abbaye

  • Le cloître et la Chapter House 

Le cloître se situe à l'extérieur à la fin de votre visite, après avoir traversé le coin des poètes. Construit entre le XIIIème et le XVème siècles, il donne accès aux bâtiments monastiques tels que la Chapter House, la Pyx Chamber et le musée situé dans la crypte. 

jardins de Westminster abbaye

À noter la présence de toilettes dans cette partie. Vous profiterez également du "Cellarium Café" et d'une boutique de souvenirs ouverte 7 jours sur 7. 

La Chapter House quant à elle est reconnaissable avec sa forme octogonale et son style médiéval. Vous admirerez ses splendides carreaux ornés ainsi que les vestiges de peintures religieuses. Construite en 1253, c'est ici que la Chambre des Communes a siégé pendant toute la moitié du XIVème siècle. Vous remarquerez aussi la présence d'une des plus vieilles portes du Royaume-Uni qui a près de 950 ans. 

  •  Pyx Chamber ou la salle du coffre 

Situé juste à coté de la Chapter House, la Pyx Chamber ou encore salle du coffre représente l'un des rares souvenirs de l'édifice d'origine. Elle a été construite en 1070 et renferme les trésors et objets liturgiques de l'église. 

  • Les jardins de l'abbaye  

Le College Garden : ce jardin de 900 ans occupe l'emplacement du premier jardin de l'hôpital. Il avait d'ailleurs été établi au XIe siècle pour cultiver des plantes médicinales. Attention à ses horaires d'ouverture qui ne sont pas les mêmes que celles de l'église. 

Le Little Cloister : établi au XVIIIème siècle vous permettra de vous détendre au beau milieu de plantes parfumées et de sa fontaine victorienne. Autrefois, cette partie située près de l'infirmerie monastique servait à la convalescence après une maladie

St Catherine's Chapel Garden : se situe après le petit cloître. Il a été construit dans les ruines de l'ancienne chapelle 

  • Queen's Diamond Jubilee Galleries 

Ce musée ouvert en 2018, propose une exposition regroupant les plus beaux trésors de la famille royale. Vous observerez les masques mortuaires et effigies de cire de générations de personnalités royales plus vrai que nature. Des documents inédits tels que des documents de mariage sont également présentés ainsi que d'autres éléments symboliques et inédits tels qu'une armure, des vitraux, le trône du couronnement de Marie II ou encore le retable de Westminster.

À noter que ce musée payant n'est pas compris dans votre visite de l'abbaye de Westminster. Il vous faudra prévoir un billet spécifique pour le visiter. Il n'est pas non plus inclus dans le London Pass

Boutiques et restauration 

La boutique se situe juste à côté du cloître à la fin de votre visite. Elle s'accède uniquement de l'intérieur. Vous pourrez profiter d'un large éventail de cartes postales, guides, souvenirs et cadeaux dédiés à l'histoire de l'abbaye de Westminster parmi des foulards, des décorations faites à la main, des CD de la chorale de l'église ou encore des bijoux. 

boutique à Westminster abbaye

L'abbey Shop se situe au sud de l'église et est accessible de l'extérieur sans aller à l'abbaye de Westminster. Vous y trouverez des livres, de la vaisselle, mais aussi des bijoux et des vêtements. 

Le Cellarium Café and Terrace se situe à proximité du cloître et de la boutique de souvenirs. C'était au XIVème siècle le lieu où étaient entreposées la nourriture et les boissons des moines. Profitez d'une restauration pour le petit déjeuner, le déjeuner et le goûter. Une terrasse extérieure vous permettra de profiter du cadre environnant durant les mois d'été. 

Histoire de l'abbaye de Westminster de Londres

A l'origine

L'abbaye de Westminster, de son nom complet Collegiate Church of St Peter, Westminster à une capacité d'accueil de 2200 personnes.

jubé de Westminster Abbaye

Véritable joyau architectural, son style médiéval et gothique remonte aux années 1040 lorsque le roi Édouard le Confesseur décida de bâtir une église en pierre sur le site d'un monastère.

L'actuelle abbaye que nous connaissons tous aujourd'hui à Londres n'a été construite qu'à partir de 1245 sous le roi Henri III. La nef de style gothique français fut terminée en 1388. La magnifique chapelle d'Henri VII fut ajoutée en 1519. 

Evolution de l'abbaye de Westminster dans le temps

L'abbaye de Westminster de Londres est devenue à travers le temps une nécropole royale mais aussi un véritable mausolée national en raison de sa proximité avec le palais de Westminster.

architecture Westminster Abbaye

D'ailleurs, le palais servait autrefois de résidence aux souverains avant de devenir le siège du parlement aujourd'hui.

Situé dans le quartier de Westminster, à quelques mètres de la Tamise, la plus célèbre église de Londres accueille chaque année plus d'un million de touristes. De plus, elle a est classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1987. 

Lieu de couronnements, mariages et funérailles

Depuis le couronnement de Guillaume le Conquérant en 1066, tous les rois et reines d'Angleterre y furent couronnées, à l'exception d'Édouard V qui fut assassiné et d'Édouard VIII qui a abdiqué.

autel de l'abbaye de Westminster

Soit au total 35 monarques britanniques. C'est aussi dans cette abbaye qu'ont eu lieu de nombreux mariages royaux. Au total, 16 s'y sont mariés parmi George VI et Elisabeth Bowes-Lyon, Elisabeth II et Philip Mountbatten et plus récemment Kate Middleton et le prince William.

Lieu de pouvoir et de célébrations, l'abbaye de Westminster de Londres est aussi un lieu de funérailles de nombreux rois et reines. En effet, de nombreuses personnalités y sont enterrées et ont fait l'objet de messes solennelles mondiales depuis Londres.

On peut citer les obsèques de la princesse Diana et du prince Philip et plus récemment celles de la reine Élisabeth II. 

Autres informations sur l'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster de Londres est aussi un point de repère pour célébrer des événements. En effet, douze cloches sonnent le midi lors de grandes occasions ainsi que le jour officiel de l'anniversaire du souverain. 

L'abbaye de Westminster est également connue pour ses traditions musicales. D'ailleurs chaque année, de nombreux concerts ont lieu durant la période de Noël.

N'hésitez pas à vous imprégner de cette atmosphère unique si vous en avez l'opportunité durant votre séjour à Londres. 

L’abbaye de Westminster fait partie des églises à voir lors de votre passage à Londres. Elle vous permet de vous imprégner de l’Histoire Britannique et de la famille royale à travers ses couronnements, mariages et funérailles. Elle vous séduira à la fois pour son style architectural gothique et médiéval et son aspect symbolique de mémoire.