Visite de la Tour de Londres

La Tour de Londres se dresse au bord de la Tamise. Ce château a marqué l’histoire de Londres et de l’Angleterre depuis le XIème siècle, et abrite entre autre de nos jours les joyaux de la Couronne. Par ses multiples rôles en tant que forteresse, palais royal et prison, la visite de la Tour de Londres est un incontournable lors d’un séjour dans la capitale.

Nous allons détailler ici comme elle se déroule en évoquant les informations pratiques à avoir en tête lors de vos préparatifs. Nous présenterons aussi les différents bâtiments et lieux majeurs de cette imposante forteresse.

Informations pratiques

Avant de vous informer sur les choses à voir durant la visite de la Tour de Londres, attardons nous sur les aspects pratiques à mémoriser.

Quels sont les tarifs ?

Voici les informations sur le tarif de la visite de la Tour de Londres. Pour réserver votre ticket il vous suffit de sélectionner une date ainsi qu’un créneau horaire.

Pictogramme de ticket Billet classique

Ce billet vous permet de bénéficier d'une entrée pour visiter la Tour de Londres. Les étudiants de 16 ans et plus, les handicapés, les séniors de plus de 65 ans et les enfants entre 5 et 15 ans bénéficient d'un tarif réduit.

Prix : 39 € (tarif réduit pour les 5 à 15 ans : 19 €)

Bien que de nombreux panneaux informatifs se trouvent tout au long de votre visite, des audioguides multilingues payants sont à disposition pour bénéficier de détails supplémentaires.

Vous pourrez vous les procurer une fois dans la forteresse, tout près de l’entrée.

Quels city pass pour accéder à la Tour de Londres ?

Comme pour d’autres attractions touristiques majeures de la ville, certains city pass comprennent l’accès à la Tour de Londres. Voici plus d’informations sur les pass concernés :

The London Pass The London Pass

Un pass très complet offrant l'accès sans restriction à un grand nombre des attractions majeures de la ville. Choisissez un forfait et profitez de vos entrées gratuites pendant toute la durée de validité.

Tarifs : à partir de 167 € pour les adultes (103 € pour les enfants)

go london explorer pass GO London Explorer Pass

Un pass touristique flexible pour un accès aux attractions à la carte. Vous pourrez sélectionner parmi un large choix d'activités celles que vous préférez. Choisissez aussi le nombre d'attractions, entre 2 et 7 en fonction du tarif choisi.

Tarifs : à partir de 80 € pour les adultes (62 € pour les enfants)

London Digital Pass Londres Digital Pass

Un pass touristique simple donnant accès à quelques attractions phares de la capitale britannique. Il comprend aussi une application d'audio-guide et offre une réduction de 10% sur la réservations d'autres entrées à Londres.

Tarifs : 98 € pour les adultes (73 € pour les enfants)

Quels sont les horaires pour visiter la tour de Londres ?

La Tour de Londres se visite tous les jours de la semaine. Les horaires varient en partie en fonction du jour et du mois au cours duquel vous viendrez la visiter. 

entrée de la Tour de Londres

De manière générale, elle se visite :

  • le lundi et le dimanche de 10h à 17h30
  • du mardi au samedi de 9h à 17h30.

À noter que les dernières entrées s'effectuent à 15h30. 

Nous vous conseillons de prendre vos billets à l'avance en ligne afin d'éviter la queue et afin de bénéficier de plus de choix en ce qui concerne les créneaux de visite. De par sa forte affluence de visiteurs, il est préférable de prévoir une visite tôt le matin, dès l'ouverture pour faire plus aisément de jolies photos des lieux. 

De plus, de par sa popularité, son histoire et son côté très ludique, c'est un lieu touristique très plébiscité pour les sorties scolaires. Vous ne serez donc pas surpris de voir beaucoup de groupe de classes hors des périodes scolaires !

Il vous faudra prévoir 3 à 4 heures de visites si vous souhaitez découvrir chaque partie de la Tour de Londres. Cependant si vous souhaitez aller à l'essentiel il est possible de se contenter de visiter uniquement la White Tower ainsi que le Crown Jewels qui vous prendront 2h au total. Ce qui vous laissera le temps de faire d'autres activités touristiques sur votre journée. 

Comment se rendre à la Tour de Londres ?

La Tour de Londres se situe dans le quartier de St Katharine's & Wapping au Nord-Est de Londres et à proximité de la Tamise. C'est un secteur de Londres très bien desservi par les transports en commun et se situe à proximité de quelques attractions touristiques de Londres comme le Tower Bridge à 5 minutes à pied ou encore The Shard à 20 minutes à pied.

accès à la Tour de Londres

Sa situation géographique à Londres vous permettra donc de visiter d'autres lieux emblématiques de la capitale une fois la Tour de Londres visitée. 

Pour vous rendre à la Tour, vous pourrez emprunter la station de métro Tower Hill qui se situe à 4 minutes à pied de votre visite. Elle est desservie par les lignes Circle et District Line.

Prendre le bus est une autre bonne option pour se rendre à la Tour de Londres puisque des arrêts de bus du nom de "Tower of London" se situent au niveau du Tower Bridge Plazza à proximité de votre activité et sont desservis par de nombreuses lignes telles que les lignes :  734, 735, 736, 786, 788, 789, 15, et N15.  

Enfin, vous aurez la possibilité de venir en bateau puisque le Tower Pier se situe à 2 minutes à pied. 

Vous l'aurez compris, il vous sera facile de vous rendre à la Tour de Londres depuis d'autres zones de la capitale. 

Détails de votre visite à la Tour de Londres

Lorsque vous arriverez à la Tour de Londres, vous serez accueillis par les Yeoman Warders qui sont les gardiens des lieux. D'ailleurs, ils vivent dans la tour avec leur famille. Vous les reconnaîtrez vite à leur uniforme Tudor, et leurs chapeaux ronds.

Ils sont également présents partout dans l'enceinte du monument pour vous servir de guide durant votre visite. N'hésitez pas à les consulter si vous souhaitez avoir plus d'informations sur l'histoire de ces lieux. C'est d'ailleurs une bonne option pour commencer votre visite afin de vous familiariser avec le site. 

Nous allons maintenant vous expliquer les parties essentielles à voir durant votre visite à la Tour de Londres.

Chaque tour possède une thématique qui lui est propre. À savoir que nous vous conseillons de privilégier de commencer votre visite par les Joyaux de la Couronne afin d'éviter de faire la queue puisque cette partie est très plébiscitée et attire énormément de monde. 

Les Joyaux de la Couronne : Crown Jewels

À l'Est de la chapelle royale et au nord de la tour Blanche se trouve le bâtiment renfermant les inestimables joyaux de la Couronne.

The Crown Jewels à la Tour de Londres

Ils sont pour la majorité associés aux cérémonies du couronnement des rois et reines d'Angleterre. Vous serez fascinés par ces regalia, ces insigne du pouvoir, constitué de sceptres, couronnes et orbes scintillants de gemmes datant de plusieurs siècles.

Parmi les plus impressionnants :

  • vous admirerez de plus près la fameuse couronne de la Reine mère, mère d'Élisabeth II, tout en platine et diamants et surmontée d'un bel exemplaire de 106 carats, le Koh-i Nor.
  • vous observerez également le sceptre à la croix dominée par le Culinan I, ou Grande Etoile d'Afrique, un des diamants les plus convoités au monde de 530 carats en forme de larme.
  • enfin, depuis 2020 la couronne portée lors de l'investiture du prince de Galles en 1969 a fait son entrée dans les lieux.

Au cours de votre visite vous découvrirez également des documents éclairant l'importance de la cérémonie du couronnement. Des objets du sacre, de la vaisselle d'apparat en or massif, ainsi que de nombreux autres petits objets précieux sont aussi répartis dans les différentes pièces de ce bâtiment emblématique de la Tour de Londres. 

À noter que vous ne pourrez pas prendre de photographie dans cette partie de votre visite. 

La White Tower 

C'est la plus vieille tour de votre visite. Elle a servi de résidence royale, d'armurerie et de prison, et fut commandée par Guillaume le Conquérant. À l'intérieur, vous découvrirez plusieurs parties que nous allons vous détailler ci-dessous. 

White Tower à la Tour de Londres

La chapelle St Jean se situe au premier étage. C'est une chapelle médiévale qui était utilisée durant le Moyen Âge comme "nuit de veille" aux monarques avant leur couronnement.

C'est d'ailleurs la plus ancienne église d'Angleterre construite dans un style roman normand. Vous profiterez ici d'une magnifique vue sur Tower Bridge au travers les vitraux de la pièce.

La collection des armureries royale se situe également au premier étage. C'est le nom du plus ancien musée national britannique. Vous y découvrirez l'armurerie royale d'origine qui était autrefois utilisée par les rois lors des combats.

Vous constaterez également la présence d'une collection de canons, d'armes à feu, de cottes de mailles et armures pour les hommes et les chevaux parfaitement conservés. Vous serez impressionnés par la différence de taille des deux armures d'Henri VIII lors de ses 24 ans et celle lorsqu'il avait 50 ans.

Les expositions se situent au deuxième étage de la tour et présentent les différentes fonctions qu'elle a pu avoir au travers les époques.

En effet, vous découvrirez son rôle en tant que lieu de combat, de trésorerie, de ménagerie et de prison à travers de nombreux éléments significatifs qui vous permettront de comprendre leurs enjeux. 

Palais Médiéval de la Tour de Londres

Cette partie de la Tour de Londres a connu plusieurs fonctions. Au tout début, elle représentait l'accès principal au monument, plus tard, sous Richard 1er elle fut utilisée comme accès secret pour introduire les prisonniers d'État dans la forteresse. Enfin elle servit de lieu d'habitation des membres de la royauté.

palais médiéval à la Tour de Londres

Vous pourrez visiter la reconstitution de la Grande Chambre dans laquelle Édouard 1er aurait logé à l'époque avec son trône. Quelques vestiges du mobilier ont été gardés et sont les témoins du luxe et de l'opulence dans lequel les monarques vivaient à l'époque. 

La Bloody Tower 

Située à proximité du palais Médiéval, c'est au premier étage qu'abritaient généralement de riches prisonniers. C'est d'ailleurs ici qu'auraient été séquestrés et assassinés les enfants d'Édouard IV : Édouard V et Richard. Vous profiterez d'une exposition sur les objets ayant appartenu à l'aventurier élisabéthain sir Walter Raleigh, emprisonné ici à trois reprises.

Cette exposition vous donnera un aperçu des pratiques utilisées pour la torture à travers de nombreux instruments comme la cigogne à estropier. 

Chapelle Royale St Peter-Ad-Vincula 

Située au Nord de Tower Green, cette chapelle construite en 1520 est l'un des rares témoignages d'édifice religieux Tudor encore conservé. Elle conserve les corps des prisonniers les plus célèbres ayant été exécutés tels que les reines Anne Boleyn, Jane Grey et Catherine Howard et deux saints :  Thomas More et John Fisher.

Chapelle Royale Tour de Londres

Toujours en activité, elle est le lieu de prière des personnes vivant encore dans ici comme les Yeoman Warders. 

La Green Tower 

Situé à proximité de la chapelle Royale St Peter-Ad-Vincula, c'est dans cet espace délimité par des chaînes que dix personnes ont été exécuté. Vous découvrirez d'ailleurs l'emplacement où se portait le billot qui était reproduit à l'identique à chaque mise à mort. Vous distinguerez une plaque portant les noms des personnalités les plus célèbres qui ont été exécutés là. 

Wakefield Tower

Située à proximité des corbeaux, elle gardait autrefois les joyaux de la Couronne avant que ceux-ci soient transférés dans le bâtiment du Crown Jewels. Vous découvrirez au rez-de-chaussée une exposition sur le procédé de la torture qui était pratiquée dans l'enceinte de la tour durant le XVIème et le XVIIème siècles avec les instruments qui étaient autrefois utilisés. 

Le musée des fusilliers : Fusiliers Museum 

À l'intérieur de ce musée est retracé l'histoire de ce régiment royal au travers de nombreuses tenues d'époque, drapeaux, documents, insignes et médailles.

On y trouve des témoignages depuis les guerres napoléoniennes jusqu'à nos jours en passant par les deux guerres mondiales.

Les remparts de la Tour de Londres

Si le temps vous le permet, les remparts offrent une très jolie balade pour découvrir les différentes défenses de la tour ainsi que ses différentes parties.

Vous profiterez également d'une très belle vue sur la Tamise et sur Tower Bridge qui se situe non loin de la Tour de Londres. Un parc est aménagé dans les anciennes douves extérieures, que vous pourrez visiter pour une pause bucolique.

Les statues d'animaux 

Tout au long de votre visite et ce dès l'entrée, vous découvrirez de nombreuses représentations d'animaux tels que des singes, des éléphants et bien d'autres animaux.

Ils sont disposés afin de vous rappeler que la Tour de Londres contenait autrefois une ménagerie où l'on gardait les animaux exotiques. 

Restauration 

À l'intérieur de la Tour de Londres, vous profiterez de plusieurs cafés pour vous restaurer. 

  • Le café des armureries vous propose une large sélection de plats chauds ainsi que des soupes, des paninis, des sandwichs et des salades. C'est l'endroit idéal pour manger à la Tour de Londres en famille 
  • Le café des corbeaux est un café en plein air qui permet de prendre une collation en cours de visite. 

Boutiques 

La Tour de Londres dispose de 4 boutiques différentes pour vous permettre de repartir avec des souvenirs uniques de votre visite. 

  • celle de la Tour de Londres est le plus grand magasin du site et propose une large gamme de souvenirs, bijoux, cadeaux, jouets et livres. Elle se situe à l'extérieur de l'entrée de la Tour de Londres et ne nécessite pas la présence d'un billet d'entrée pour y entrer.
  • celle de la White Tower se situe au sous-sol, au niveau des voûtes de la White Tower. Elle est spécialisée dans les armes et armures que l'on peut trouver dans cette partie de votre visite. Vous y trouverez des boucliers, des épées ainsi que d'autres articles dans le même univers.
  • celle de la maison de bijoux se situe à proximité de la sortie de Crown Jewels et permet de profiter d'une sélection de bijoux et de cadeaux inspirés de la collection ainsi que de la vaisselle d'imitation royale.
  • celle des corbeaux est spécialisée dans les cadeaux pour enfants et propose une large gamme de déguisements. Elle se situe à coté de la cage des corbeaux à proximité de la White Tower en passant par l'arche. 

Histoire de la Tour de Londres

Contexte historique de la fondation de la Tour de Londres

Lorsque les Normands eurent conquis l'Angleterre en 1066, Guillaume Ier le Conquérant eut l'idée d'installer un château à Londres le long de la Tamise. Sa localisation n'a pas été choisie au hasard puisqu'il souhaitait s'établir à un endroit stratégique pour profiter d'une meilleure défense tout en contrôlant le trafic fluvial. 

Vue sur les tours à la Tour de Londres

Bien qu'initialement prévu pour défendre l'entrée de la ville, son rôle a rapidement évolué au fur et à mesure des époques et sous le règne des différents rois qui ont succédé Guillaume le Conquérant tel que Richard Ier, Henri III et Edouard Ier. Effectivement, elle joua des fonctions différentes mais toutes très impactantes en Grande-Bretagne.

En effet, elle servit de palais, puis d'observatoire, d'armurerie royale, d'hôtel de la Monnaie de 1300 à 1812, de ménagerie Royale 1235 à 1834, d'hôtel des joyaux de la Couronne, de zoo et de prison d'État jusqu'au 19ème siècle. Elle acquit une sinistre réputation en tant que lieu d'exécution, même si ces mises à mort furent plus rares que la tradition ne voudrait le faire croire. Cependant, des personnalités comme des monarques déchus, des prêtes accusés de trahison ou encore des aristocrates y perdirent la vie. Le dernier souverain en date à y avoir vécu fût Jacques Ier.

C'est au cours de l'époque victorienne qu'elle fut ouverte au public attirant ainsi de nombreux visiteurs. Au fil du temps, elle est devenue un site touristique incontournable à visiter à Londres pour s'imprégner de l'histoire de l'Angleterre. Elle est d'ailleurs connue en tant que représentation de la puissance britannique dans le monde. 

La Tour de Londres 

La Tour de Londres se compose d'un ensemble de bâtiments qui entourent le donjon principal : la White Tower, le tout protégé par deux rangées de remparts et d'une douve.

Remparts Tour de Londres

C'est en 1067 que Guillaume le Conquérant décida d'ajouter 3 tours à son château afin de renforcer les défenses de celui-ci. Le règne de la Tour de Londres sera marqué par la fin de la construction du donjon en pierre qui prit alors le nom de White Tower, en référence à la clarté des pierres utilisées. C'était d'ailleurs le premier donjon construit en pierre dans le pays. En 1078, la construction d'un palais en pierre débuta dans le but de devenir une véritable forteresse dominant l'accès au fleuve.

Au fil des siècles, le château n'a cessé de s'agrandir sous les différents rois qui s'y sont succédés après Guillaume le Conquérant. C'est ainsi que de nombreuses enceintes, donjons, remparts, douves, et porte d'eau furent construites afin de rendre ce lieu encore plus majestueux et puissant face aux yeux des Britanniques.

À l'intérieur on y trouvait des logements royaux mais aussi un casernement, des salles de garde, des défenses. Aujourd'hui deux bâtiments sont principalement plébiscités par les touristes : le Crown Jewels et la White Tower. Le Crown Jewels est un bâtiment inestimable puisque c'est ici que l'on distingue les bijoux de la couronne. La White Tower quant à elle détient une grande partie d'expositions sur l'armurerie royale d'époque et sur les différents rôles qu'à eue la Tour de Londres au travers les époques. 

Légendes

De nombreux corbeaux gravitent autour de la tour de Londres. Une légende dit que lorsqu'il n'y aura plus aucun corbeau élevé dans le monument, la monarchie anglaise s'effondrera. De ce fait, depuis le XVème siècle, il y a toujours au moins un corbeau présent au niveau de la bâtisse. Ils sont d'ailleurs nourris par les gardes. 

La Tour de Londres n'a jamais fait l'objet de tortures. Bien que ce fût le lieu d'emprisonnement de beaucoup d'individus, ce sont les protestants du XIXème siècle qui ont répandu cette rumeur afin de porter atteinte à l'image de la royauté.

La Tour de Londres fait partie des monuments à voir absolument pour visiter Londres. Elle permet de comprendre l’histoire du règne de l’Angleterre au travers le passage de différents rois depuis de nombreux siècles.

A la fois instructive et ludique, cette visite adapté à tout public vous séduira pour ses nombreuses expositions sur les joyaux de la Couronne et sur son histoire très chaotique.