Visiter la cathédrale Saint Paul de Londres

Au cœur de la cité, en plein centre, la cathédrale Saint Paul de Londres est la deuxième plus grande au monde. Située entre Buckingham et la City, elle fait partie des endroits à visiter à Londres.

Lieu historique, c’est en effet en son sein qu’a eu lieu la célébration de personnalités politiques comme Winston Churchill, ou encore le mariage du Prince Charles et de Lady Diana.

Nous allons évoquer dans ce guide les informations importantes telles que : que voir dans la cathédrale Saint Paul de Londres ? En quoi consiste sa visite ? Quel est le prix du billet et comment se le procurer ? Est-il compris dans l’un des city pass de Londres ? Quels sont les horaires ?

Infos pratiques pour visiter la cathédrale Sain Paul de Londres

Avant de vous informer sur les choses à faire et à voir dans la cathédrale Saint Paul, attardons-nous sur les aspects pratiques à mémoriser pour votre visite. Nous aborderons les tarifs, les horaires, la durée de l’activité ainsi que l’accès au pont.

Tarifs pour visiter la cathédrale Saint Paul

Voici les informations sur le tarif de la visite de la cathédrale Saint Paul. Vous n’aurez pas la possibilité de choisir un ticket coupe-file pour cette visite.

Aussi, si vous optez pour une visite le dimanche, vous n’aurez pas la possibilité de visiter les différentes parties de la cathédrale en raison de la messe. Cependant si vous souhaitez vous immerger dans cette religion c’est une expérience unique à faire et vous ne payerez pas l’entrée.

Pictogramme de ticket Billet d'entrée

Vous profiterez d'une entrée pour la cathédrale Saint Paul, sa crypte, ses 3 galeries et son dôme. Ce ticket inclut la visite et le guide multimédia. Il vous suffira de sélectionner le jour de votre visite et votre langue pour prendre vos tickets. Les séniors, les étudiants, et les enfants bénéficient d'un tarif réduit. Enfin, pour les moins de 5 ans l'entrée est gratuite sans obligation de ticket.

Prix : 24 € (tarif réduit pour les 6 à 17 ans : 10 €)

Quels city pass donnent accès à la cathédrale de Londres ?

Il est possible de profiter d’un accès gratuit (et coupe-file) à Saint Paul avec certains city pass. Voici plus d’informations au sujet de ceux-ci :

The London Pass The London Pass

Un pass très complet offrant l'accès sans restriction à un grand nombre des attractions majeures de la ville. Choisissez un forfait et profitez de vos entrées gratuites pendant toute la durée de validité.

Tarifs : à partir de 167 € pour les adultes (103 € pour les enfants)

go london explorer pass GO London Explorer Pass

Un pass touristique flexible pour un accès aux attractions à la carte. Vous pourrez sélectionner parmi un large choix d'activités celles que vous préférez. Choisissez aussi le nombre d'attractions, entre 2 et 7 en fonction du tarif choisi.

Tarifs : à partir de 80 € pour les adultes (62 € pour les enfants)

Quels sont les horaires pour aller à la cathédrale Saint Paul ?

La cathédrale Saint Paul de Londres est ouverte du lundi au samedi jusqu'à 16h30. Notez cependant que ses horaires varient en fonction des jours. En effet, le lundi, mardi, jeudi, vendredi et samedi elle ouvre à 8h30 et le mercredi, elle ouvre à 10h. Tous les jours, les dernières entrées ont lieu à 16h. 

Cathédrale Saint Paul à Londres

Le dimanche est le jour de la messe ; vous pourrez donc y rentrer mais vous ne pourrez pas accéder au Dôme. Attention, les autres jours, l'accès au Dôme n'est possible qu'à partir de 9h30. Veillez donc à prendre en compte cette information pour la planification de votre visite à la cathédrale Saint Paul. 

Nous vous conseillons cependant de vérifier les heures d'ouverture et de fermeture régulièrement sur le calendrier du site car elles peuvent changer en fonction des événements qui peuvent avoir lieu dans la cathédrale. 

Concernant la durée de la visite, il faut compter 2h pour prendre le temps de visiter ses différentes parties et d'admirer les différentes sculptures présentes dans la cathédrale. 

Comment y aller

Plusieurs options s'offrent à vous pour vous rendre à la cathédrale St Paul. Idéalement situé dans le quartier de la City de Londres, de nombreuses attractions touristiques se situent à proximité de la cathédrale comme le musée de Londres qui n'est qu'à 450 mètres de là, le Shakespeare's Globe Théâtre qui se situe à 10 minutes à pied, et le Tate Modern. 

accès à la Cathédrale Saint Paul à Londres

Si vous décidez de vous rendre à la cathédrale en métro, celui le plus près est St paul qui se situe à 2 minutes de la cathédrale. Vous pourrez également y accéder par la station City Thameslink qui se situe à moins de 10 minutes à pied et de la station de métro et gare de Blackfriars également à moins de 10 minutes à pied. 

Concernant les lignes de bus, les lignes 4, 11, 15, 23, 25, 26, 100 et 242 desservent la cathédrale St Paul. Les arrêts de bus les plus près étant St Paul's Cathedral, St Churchyard et New Change/Cannon

Vous trouverez aussi des bateaux fluviaux qui desservent la jetée de Bankside à une dizaine de minutes à pied de la cathédrale et le terminal de ferry Blackfriars Pier à 15 minutes à pied. 

Pour les plus téméraires, des parkings vélo gratuits se situent autour de la cathédrale.  

Détails de votre visite à la cathédrale Saint-Paul

Même si elle possède de nombreux trésors, et que sa visite est libre, voici l'essentiel à ne pas rater lors de votre visite de la cathédrale Saint-Paul. 

La Façade 

Impossible de ne pas la remarquer dans le paysage, l'immense façade est la première impression que l'on se fait du bâtiment en rejoignant la cathédrale depuis l'esplanade, située au sud.

façade de la Cathédrale Saint Paul à Londres

C'est d'ailleurs à cet endroit que de nombreux édifices religieux ont vu le jour par le passé. Son édifice fait référence à un palais italien avec son toit terrasse.

D'esprit baroque, la façade principale de 55 mètres de largeur est majestueuse. On peut observer une statue de la reine Anne au niveau de l'entrée, pour rappeler que c'est sous son règne que la cathédrale a été terminée entre 1676 et 1710.

Les personnages à ses pieds représentent la Grande-Bretagne, l'Amérique du Nord, la France et l'Irlande. Au niveau du transept nord, vous observerez le monument au peuple de Londres, rendant hommage aux personnes tuées durant la Seconde Guerre Mondiale.

Vous distinguerez également à l'extérieur un des éléments majeurs de la cathédrale : son imposant dôme, considéré comme l'un des plus parfaits au monde

La nef centrale  

Cet immense édifice religieux inspiré de la basilique de Rome, dispose de décors imposants avec un étage en forme de croix.

Nef centrale de la Cathédrale Saint-Paul

Vous serez émerveillés par l'immense rez-de-chaussée comprenant la nef, les transepts et le chœur. C'est d'ailleurs la plus grande partie de la cathédrale.

Concernant son intérieur, la cathédrale vous semblera assez sobre avec ses grandes fenêtres qui reflètent les mœurs protestantes. Vous serez impressionnés par l'architecture de ses plafonds, qui témoignent du travail des architectes de l'époque. La peinture de sa coupole évoque la vie de Saint-Paul.

Lors de votre visite, ne soyez pas surpris par la foule présente dans la cathédrale. Véritable lieu emblématique de Londres, elle attire de nombreux visiteurs mais soyez rassurés, il y aura de la place pour tout le monde dans cet immense temple. 

Le dôme de la cathédrale Saint Paul

Le Dôme de la cathédrale Saint Paul est le deuxième plus grand dôme d'Europe et il a longtemps dominé l'horizon londonien avec ses 65 000 tonnes. En effet, vous serez impressionnés par son sommet qui culmine à 112 mètres de hauteur.

vue depuis le dôme de la Cathédrale de Saint Paul

Entièrement construit dans le style baroque, il se distingue en 3 parties distinctes : une coupole interne en brique recouverte de plâtre, un dôme de plomb ornemental à l'extérieur et un cône en brique pour maintenir les deux parties entre elles.

On doit sa construction à Christopher Wren qui s'est inspiré de la chapelle de l'hôtel des Invalides à Paris pour sa conception. Vous y observerez trois niveaux de galeries accessibles par quelques centaines de marches :  la galerie des Murmures, la galerie de Pierre et la galerie d'Or. 

L'accès au Dôme se fait depuis le croisillon droit. Une fois sur place, vous pourrez vous rendre à la galerie des Murmures (Whispering Gallery) à l'aide d'un escalier de 271 marches.

Comme son nom peut laisser le présager, cette galerie vous permettra d'entendre distinctement à quelques dizaines de mètres un simple chuchotement au-dessus du chœur de l'église ! Ici, on y découvre des vues impressionnantes sur le transept et la rose des vents mais aussi des mosaïques et peintures.

Poursuivez votre effort en prenant cette fois un escalier en pierre de 119 marches en direction de la galerie de Pierre (Stone Gallery). Cette galerie d'une cinquantaine de mètres de hauteur vous offrira là encore de jolies perspectives sur la structure de la calotte.

Enfin, la galerie d'Or qui s'accède par un escalier de 152 marches supplémentaires sera votre dernier pallier et votre dernière étape pour atteindre le sommet du dôme. Comme le dicton le dit, après l'effort le réconfort.

En effet, vous serez émerveillés par le fabuleux panorama  qui vous attend sur Londres qui s'offrira à vous. Vous observerez les buildings de la City tels que le Shard, le musée Tate Modern ou encore le London Eye. 

La crypte 

La Crypte s'accède par escaliers au niveau du flanc Est du transept Nord. Ce Panthéon à l'anglaise s'étend sur la totalité de la longueur de la cathédrale.

Crypte de Saint-Paul

Vous pourrez accéder à l'Order of the British Empire où sont célébrés des offices pour les membres de l'ordre de l'Empire Britannique.

En ce qui concerne la crypte elle contient des mémoriaux de centaines de personnages issus de Grande-Bretagne comme sir Winston Churchill mais aussi des personnages étrangers du XIIXème au XXème siècle qui ont contribué au développement de l'Empire Britannique.

Depuis 1970, des monuments funéraires de célébrités résident dans sa crypte. Au total c'est une centaine de personnalités qui sont enterrées ici par profession. En effet, dans le coin des artistes reposent Reynolds, Lawrence, Turner, Millais, Hunt et Blake.

Le tombeau de Wellington se distingue par son sarcophage de porphyre tandis que celui de Nelson par son sarcophage de marbre du 16ème siècle. Lors de votre expédition dans la crypte vous découvrirez le buste de Lawrence d'Arabie et celui de W.E Henly. 

Cette partie abrite également la boutique de souvenirs où vous trouverez de nombreux bibelots allant des modèles en résine aux marque-pages inspirés de la cathédrale et de ses environs. C'est aussi dans cette partie que se trouvent les toilettes.  

Conseils pratiques pour la visite de la cathédrale Saint Paul

Attention pour les personnes à mobilité réduites, les différentes galeries du Dôme sont accessibles uniquement par escalier. Il faut noter également que ces escaliers sont très étroits et en colimaçon ce qui peut parfois rendre les passages difficiles en raison du nombre de personnes.

Soyez donc vigilants et prévoyez de bonnes chaussures pour mieux les aborder. Les personnes sujettes au vertige devront également faire preuve de prudence dans cette partie de la cathédrale. Les photographies sont autorisées à l'intérieur de la cathédrale. 

Histoire de la cathédrale

La cathédrale Saint-Paul telle que nous la connaissons a été construite par Christopher Wren dans le quartier de la City de Londres. C'est l'un des monuments les plus anciens de la ville de Londres.

Cathédrale Saint Paul à Londres de face

Son positionnement n'a pas été choisi au hasard puisque quatre autres monuments se sont succédés à cet emplacement par le passé. En effet, la première cathédrale chrétienne dédiée à Saint-Paul a vu le jour dans la proclamation de 604 avant d'être brûlée et reconstruite en pierre entre 675 et 685.

Victime de son sort, elle sera par la suite détruite de nouveau par les Vikings au IXème siècle avant d'être rebâtie en 962. Alors que des projets de restauration allaient voir le jour pour la 4ème cathédrale, le tragique Grand Incendie de 1666 ravagea la ville en cendres et annulera ce projet.

Il aura fallu attendre 1669 pour que Christopher Wren soit nommé inspecteur des travaux pour entreprendre les travaux de la majestueuse cathédrale que nous connaissons actuellement. 

Concernant sa construction, la cathédrale Saint-Paul a principalement été construite en pierre de Portland. Ses plans ont été validés en 1675 et les travaux se sont poursuivis jusqu'en 1710, date à laquelle la cathédrale fut achevée. Son dôme central lui octroie un aspect atypique et contraste avec le modèle stéréotypé d'une cathédrale classique.

Au cours du XIXème siècle, quelques ajustements décoratifs ont vu le jour à l'intérieur de la cathédrale afin de lui octroyer le style victorien.

La Seconde Guerre Mondiale a bien failli détruire encore une fois son édifice si une brigade de défense civile ne s'était pas prononcé pour protéger la cathédrale contre les incendies. 

La cathédrale Saint-Paul fait partie des monuments emblématiques du paysage londonien. De par son importance pour les religieux, elle figure parmi les monuments les plus visités de la capitale londonienne.

Même si la cathédrale est grande, il peut y avoir beaucoup de monde à l’intérieur. Et si vous avez un peu de temps, on ne peut que vous conseiller de monter en haut du Dôme : le panorama y est magnifique sur les monuments emblématiques de Londres et sur la Tamise.